10 Ways to Promote Missionary Attrition

Overall missionary attrition may not be sky rocketing, but it sure seems like it.   Every time I turn around, there is someone else packing up and going home.

Some attrition is normal as people enter different stages of life, and family or ministry circumstances / callings change.

But some attrition is unfortunate and preventable.

Although it is sometimes the missionaries themselves who have issues, other times it is their mission agency and/or supporting church(es) who have failed them. And in the messiness of real life, sometimes it is a combination of both missionary and agency, of uncontrollable and controllable factors.

In the past, I have written some positive posts about language study, the importance of friends, pre-field training, etc. But in the current post, I want to approach missionary attrition a bit more negatively, in hopes that a bit of cynicism might help us consider how to prevent attrition. So, without any further ado, here are 10 ways that mission agencies, churches, and others (including missionaries themselves) can speed up unanticipated departures from the mission field.

7 Reasons For Christians to Retire in Thailand

amazing thailand 400pxguest post by Larry Dinkins

How can you make the most of your retirement? I recently read an article by Evan Tarver listing “7 Reasons Why Americans Retire in Thailand" and it got me thinking.  Tarver started his article about the benefits of retiring in Thailand by saying, "If retiring Americans are looking to maximize their retirement, it's a good strategy to retire to Southeast Asia ..."  The maximization of retirement from Tarver's viewpoint related primarily to economic, dietary, exotic location, transportation, language and visas factors.  His 7 reasons included, 1) Low Cost of Living, 2) Delicious Food, 3) Tropical Climate and Exotic Setting, 4) Central Travel Location, 5) Availability of Retirement Visas, 6) High Number of Expats and Foreigners, and 7) Low Language Barrier. You can read full article here.  My official retirement year is on the horizon, so I began to think of how I could entice others (particularly Christians) of retirement age to "maximize their retirement" here in Siam.

1. Need of Seasoned Coaches

My co-worker is 83 years old and is fully involved in both the Thai church and seminary he founded. Dr. Henry Breidenthal is an invaluable source of wisdom for ministry to Thai Buddhists as well as a coach to the hundreds he mentored over his 51 years in this country. There are precious few experienced coaches/mentors for the large numbers of new workers who arrive on Thailand's shore every year.  Retirees with ministry or business experience can make a significant contribution to both expats and Thai alike.

Don’t Expect a Seminary to Do the Church’s Job

As a graduate of two seminaries and as a current seminary instructor, I have often internally cringed at statements like, “Seminary classes need to be more practical” or “The seminary isn’t doing enough to care for the students’ spiritual needs.” On the one hand, a theological education should not be impractical, not should it ignore the spiritual formation of students. After all, the primary purpose of most seminaries is to train people to serve the local church in various capacities. But in the same breath, I fear that statements like those above betray a misunderstanding of the respective roles of both seminaries and the local church.

Many churches (but not all churches!) seem to believe that it is the seminary’s job to train, mentor, educate, and evaluate future ministers, evangelists, church planters, etc. But the seminary is being given an impossible task. Churches often perfunctorily sign-off on a recommendation form, and hand over people who are immature in their faith, expecting the seminary to single-handedly transform them into pastors. The seminary is seen as a pastor factory that should churn out graduates who are academically and practically prepared for full-time ministry, with the requisite personal spiritual maturity and godly character.

ผู้ชายคริสเตียนและคลิปโป๊ (Christian Men and Pornography)

บทความเขียนโดย ศจ. คาร์ล ดาห์ลแฝรด

เมื่อ 20 ปีที่แล้ว ในสังคมของเรามีการแพร่หลายของหนังสือ นิยาย ภาพถ่าย ภาพยนต์ และศิลปะลามกอนาจาร แต่ในยุคที่อินเตอร์เน็ตยังไม่ครอบคลุม คนที่อยากดูสิ่งเหล่านี้ ต้องตั้งใจที่จะดูจริงๆ และต้องกล้าพอที่จะเดินไปหาซื้อที่ร้าน

แต่ปัจจุบันนี้ เราไม่จำเป็นต้องเดินไปที่ร้าน และไม่ต้องกลัวว่าคนอื่นๆ จะเห็นอีกต่อไป เพราะสิ่งที่เราอยากดูทั้งหมดมีอยู่ในอินเตอร์เน็ต และส่วนใหญ่มักจะเป็นเวบไซต์ที่ให้บริการฟรี เราสามารถดูในโน็ตบุ๊กส่วนตัวของเราก็ได้ ดูในโทรศัพท์มือถือหรือแท๊บแล็ตก็ได้ ไม่มีใครรู้ว่าเราดูอะไรบนจอ เพราะเหตุนี้จำนวนคนที่ดูสื่อลามกจึงได้มีจำนวนเพิ่มขึ้นหลายเท่าเมื่อเทียบกับคนในรุ่นก่อนๆ

เมื่อผมได้ศึกษาข้อมูลในปี 2014 ผมพบสถิติมากมายที่แสดงให้เห็นว่าสื่อลามกออนไลน์เป็นปัญหาของหลายๆคน ไม่ว่าจะเป็นเด็ก วัยรุ่น หรือแม้แต่ผู้ใหญ่ ตัวอย่างด้านล่างนี้ เป็นสถิติของวัยรุ่นชาวอเมริกันที่ดูสื่อลามกผ่านอินเตอร์เน็ต

  • 35% ของวัยรุ่นชายยอมรับว่าเขาเคยดูคลิปโป๊ในอินเตอร์เน็ตบ่อยจนนับไม่ถ้วน

  • 15% ของผู้ชายและ 9% ของผู้หญิงเคยดูสื่อลามกที่แสดงโดยเด็ก (child pornography)

  • 32% ของผู้ชายและ 18% ของผู้หญิงเคยดูคลิปคนที่มีเพศสัมพันธ์กับสัตว์ (bestiality)

  • 39% ของผู้ชายและ 23% ของผู้หญิงเคยดูคลิปคนที่มีเพศสัมพันธ์กันโดยแสดงบทบาทสมมุติเป็นนายกับทาส (bondage)

  • 83% ของผู้ชายและ 57% ของผู้หญิงเคยดูคลิปการมีเซ็กซ์หมู่ (group sex). (แหล่งที่มาของสถิติสถิติ)

สถิติเหล่านี้อาจทำให้บางคนตกใจ แต่ในขณะเดียวกัน หลายคนบอกว่า นี่เป็นเรื่องปกติที่เกิดในสังคมปัจจุบัน และมันก็จะเริ่มเป็นเรื่องธรรมดามากยิ่งขึ้น สถิติเหล่านี้ไม่ได้เป็นเรื่องที่เกิดขึ้นเฉพาะกับคนที่ไม่เชื่อพระเจ้าเท่านั้น แต่ความจริงแล้วยังมีคริสเตียนจำนวนมากที่เคยดูสื่อลามกออนไลน์ หรืออาจจะยังดูอยู่

เมื่อไม่นานมานี้ ผมคุยกับผู้รับใช้ท่านหนึ่งผ่านเฟสบุ๊ค และโดยบังเอิญผมสังเกตเห็นว่า ในรายการเพจที่เขากดไลค์ (like) มีเพจหนังโป๊และเพจที่มีผู้หญิงโชว์หน้าอกอยู่ด้วย ผมหนุนใจเขาให้กลับใจและหยุดดูสื่อแบบนี้ เพราะมันเป็นความบาปและไม่ได้ถวายเกียรติแด่พระเจ้า แต่ผู้รับใช้คนนี้ไม่ยอมรับว่าสิ่งที่เขากำลังทำอยู่เป็นเรื่องใหญ่ และหาว่าผมไปตัดสินเขา สุดท้ายเขาได้ยกเลิกการเป็นเพื่อนกับผมในเฟสบุ๊ค (unfriend)

Donation Address

OMF International
10 W. Dry Creek Circle
Littleton, CO 80120

With your check, please include a note indicating support for "Karl & Sun Dahlfred"
You may also give online.